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ION PADILLA: Acelerando a Transformação Digital

04/18/2023 South Summit
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Como a transição das energias renováveis está a acelerar a transformação digital da indústria energética

Embora a digitalização e o desenvolvimento de novos activos de energias renováveis possa ser um desafio, é também evidente que uma das principais preocupações para uma transição de energia sustentável é ser capaz de prever com precisão a energia renovável.

Tradicionalmente, a energia clássica baseada em combustíveis fósseis é muito fácil de prever, uma vez que se trata de um stock de combustível tangível (carvão, urânio, gás ou petróleo). Em comparação, as energias renováveis são muito difíceis de prever corretamente. Que quantidade de vento, sol ou água estará disponível amanhã? E daqui a 1 mês ou 6 meses? Sem estes conhecimentos, cria-se uma enorme incerteza quanto à disponibilidade futura de energia, o que se traduz em problemas de volatilidade nos mercados energéticos, levando a picos de preços nos contratos a longo prazo e, na pior das hipóteses, resultando em escassez de energia e mesmo em cortes.

Dada esta situação, ter uma compreensão clara da produção futura de energia é uma necessidade se quisermos completar a transição para as energias renováveis, mantendo ao mesmo tempo preços de energia acessíveis.

Ao longo do tempo, diferentes modelos, sensores e previsões foram implementados para mitigar a natureza intermitente da produção de energia renovável. Alguns deles baseados em modelos meteorológicos, outros em IA, com dados geoespaciais ou com redes de sensores IoT. No entanto, existe uma componente chave que impede que as empresas de energia que pensam no futuro adoptem plenamente os conjuntos de dados de energias renováveis e sejam capazes de integrar completamente estas novas capacidades de previsão nas suas infra-estruturas. Digitalização.

O sector da energia é, ainda, um sector antigo e, em muitos países, estratégico. As empresas produtoras de energia sempre se concentraram em soluções de hardware, todo o seu negócio orbita em torno de pesados investimentos CAPEX para desenvolver, colocar em funcionamento, operar e desmantelar gigantescos activos de produção de energia. Em vários destes países, alguns destes activos foram transferidos do sector público ou foram diretamente privatizados pelas empresas, o que dificulta a concorrência natural. Além disso, estes activos têm sido historicamente geridos de uma perspetiva de engenharia, com software interno que tem mantido e operado estes activos energéticos. Esta situação, combinada com a baixa concorrência, fez com que a necessidade de soluções digitais não fosse essencial do ponto de vista operacional.

Devido a todos estes factores, as empresas de energia ainda não abraçaram totalmente a digitalização, tornando mais difícil a aceitação de novos conjuntos de dados, modelos de IA, ou sistemas de previsão emergentes.

No entanto, durante os últimos 2-3 anos, há certas condições que foram alcançadas, para as quais as empresas de energia estão lentamente a virar a roda para a digitalização, abrindo o espaço para soluções inovadoras, novas e existentes para resolver este problema:

  • A actual situação geopolítica está a forçar os países sem acesso aos combustíveis fósseis a duplicar as energias renováveis. Os governos de todo o mundo estão a criar regulamentos para estimular as energias renováveis a fim de assegurar a distribuição de energia, reforçando ao mesmo tempo a independência energética. Em alguns países, impostos e multas estão a ser aplicados quando as empresas não prevêem correctamente as suas capacidades de produção de energia, o que está a permitir aos governos supervisionar a produção futura de energia com o objectivo de evitar a escassez.
  • O capital em energias renováveis está a um nível recorde. Principalmente em energia eólica e solar, estão em curso desenvolvimentos historicamente importantes, tornando a necessidade de optimização da produção de energia renovável uma necessidade absoluta.
  • A volatilidade nos mercados diurnos parece ser um ciclo interminável. A incerteza económica e a produção imprevisível de energia está a aumentar, tornando ainda mais imperativa a existência de ferramentas de previsão digital bem concebidas.
  • Uma nova geração de empregados na indústria da energia está a mudar o status quo. Estes novos empregados estão a adoptar novas tecnologias com uma mentalidade diferente, estão abertos a novas infra-estruturas digitais e soluções sustentáveis que ajudariam a impulsionar os esforços de segurança energética.

CONCLUSÕES

Parece que estamos num ponto de viragem no que diz respeito ao desenvolvimento das energias renováveis e à previsão da produção de energia. A manutenção de mercados voláteis e de preços elevados da energia é uma atitude muito arriscada, que inibe o futuro das nossas economias, ao mesmo tempo que cria incentivos ideais para induzir a mudança. As energias renováveis representam uma das melhores oportunidades que temos atualmente para descarbonizar os sistemas energéticos, reduzir a nossa dependência dos combustíveis fósseis e apoiar a independência energética. Mas, para o conseguirmos, precisaremos de uma indústria energética corajosa que esteja disposta a capitalizar a digitalização, com as tecnologias mais inovadoras, e a extrair o máximo possível das várias infra-estruturas.

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